This is London, baby!

 

Llevo 6 meses viviendo en Londres y reconozco que tras 4 en Basilea (Suiza) el cambio es bastante grande. Londres tiene más población (8.5 mill.) que Suiza al completo (8.2 mill).

Esto no es una guía de Londres ,ya que hay de sobra y muy bien explicadas, sólo mis impresiones generales y que probablemente revise dentro de un par de años. Insisto, generalidades. Al lío.

- Sólo hay dos cosas caras (Si no has vivido en Madrid o Barcelona) que son vivienda y transporte.

- La comida es bastante barata. Una pareja puede gastarse como mucho unas £200/£250 y estar perfectamente alimentado; sin meter caprichos, eso sí.

- La ropa no es más cara, en proporción al sueldo, que en España.

- La proporción de peluquerías por persona es la misma que la de bares por persona en España. ¿Por qué? Ni idea, pero hay cientos. Y muy baratas.

- No es fácil encontrar: Pescado fresco (hay, pero menos pescaderías que en España), pipas (¿?), lomo adobado. Cosas específicas, vamos.

- Sin embargo es fácil encontrar casi cualquier tipo de comida que te apetezca. Da igual la región del mundo, lo habrá.

- No hay persianas como en casi cualquier piso en España. Generalmente estores o cortinas. Curiosamente, esto también pasaba en Basilea.

- Acostumbrarse a conducir por la izquierda, incluso con un coche con volante a la izquierda, es cuestión de 1 semana. Parece más difícil de lo que es.

- Todos los enchufes tienen interruptores de encendido y apagado. (¿?).

- La sensación general es que son muy amables. La realidad es que se lo hacen mucho más de lo que realmente son. Pero se agradece.

- Lo normal en Madrid cuando preguntas a alguien "de dónde es", es que responda Madrid, Barcelona, Parla, A Coruña, etc. Aquí es más común India, Polonia, Nigeria, Francia, Pakistan, etc. Obviamente, si sales de Londres eso cambia, pero aquí el 40% ha nacido fuera de Gran Bretaña.

- El punto anterior es lo mejor que tiene Londres.

- Si vivieran en España, probablemente el británico medio sería lo más parecido al gallego medio.

- La City, a la hora de comer, huele a comida en cada calle, de todas las partes del mundo. Es glorioso.

- Gritamos mucho para su gusto. Tienen razón.

- Los días de partido (Arsenal, Tottenham) son MUY hooligans. Y estúpidamente ruidosos.

- Beben mucho. Cerveza en vena. Lo normal es "tomarse unas pintas" (ponga el número alrededor de 3 o 4) y 1 pinta son 473ml. Calcule. La cerveza es cara. Entre £3 y £4.5 una pinta.

- Nadie vota conservador. Cameron no para de arrasar en las elecciones. Nadie vota PP. Etc.

- No entiendo el cricket. Ni siquiera lo intento. Pero mola verlos jugar. 

- En verano amanece a las 4.30 de la mañana y anochece a las 22.30. En invierno amanece a las 7.30 y anochece a las 16.15. Oscuro. A las cuatro de la tarde.

- En invierno el clima es malo, muy malo. En un período de 2h puedes pasar de estar despejado a llover torrencialmente a estar despejado de nuevo. Muy extremo.

- No les gusta la gente, pero lo disimulan bastante bien.

- Se suele decir que aquí se respetan las colas. No es cierto, al menos cuando estás esperando al bus.

- El inglés, como idioma, no existe. Son una serie de normas que más o menos facilitan la comunicación. Un inglés de la parte alta de Inglaterra no se entiende bien con uno de abajo. Al igual que yo no entiendo a un gaditano, cierto.

- Hay unas 185.000 ONGs entre Inglaterra y Gales. Se crean 5000 nuevas cada año. 650 están dedicadas al tema del cáncer. Sólo en Londres, unas 200 trabajan con gente sin hogar. Mueven £37.000.000.000 al año. Nada mal.

- Se paga un impuesto por vivir en un piso/casa. Lo más similar sería el IBI, aunque es algo más caro. Por un apartamento de 1 dormitorio estaríamos (según la zona) a partir de £120 al mes.

- Cuando te preguntan "¿Qué tal estás?" lo correcto es contestar "Bien, gracias, ¿Y tú?" y no contar realmente cómo estás. A nadie le importa cómo estás, pero sí el formalismo.

- Llegar y trabajar, para un español miembro de la UE, es ahora mismo bastante fácil. También registrarse para tener médico de cabecera y NIN ("número de la seguridad social") es sencillo y está bien explicado. En general tienes información abundante de todo y bien centralizada. Es un sitio "fácil" en tema de trámites.

- No hay, ni por asomo, tantos puentes como en España. Por suerte.

- No hay farmacias de guardia.